Ruinas del Fuerte de Santa Bárbara en la Playa de Levante

Al pasar Gibraltar a manos británicas tras el tratado de Utrech, los españoles comenzaron a fortificar el istmo que conecta el peñón con el propósito de defenderse. Así en mil setecientos treinta, el ingeniero Jorge Próspero de Verboom, comenzó a edificar una serie de fuertes y murallas desde la playa de levante hasta la de poniente que acabaron en mil setecientos treinta y cinco.

El sistema fortificado desarrollado por Jorge Próspero de Verboom se centraba en 2 zonas singularmente frágiles, por una parte en el istmo donde se edificaron las primordiales y más sólidas defensas de la zona en la llamada Línea de Contravalación de Gibraltar, origen de la población de La Línea de la Concepción; y la fortificación de la urbe de Algeciras.

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El fuerte de Santa Bárbara se encontraba a levante de la Línea de Contravalación, con capacidad para veinticuatro piezas de artillería (dieciocho cañones de a 24 y seis obuses) y una dotación de hombres muy elevada, Cuerpo de Granaderos, Cuerpo de Caballería con hasta cuarenta hombres y Cuerpo de Artillería aparte de un grupo de hombres con la función de limpiar los fosos de tierra.

Poseía además cuatro cuarteles para la tropa. Este fuerte al igual que el resto de la Línea de Contravalación tuvo especial importancia durante el Gran Sitio de Gibraltar (mil setecientos setenta y nueve-mil setecientos ochenta y tres) contra los ingleses.

En mil ochocientos diez como una parte de una estrategia británica para combatir a las tropas francesas, se destrozaron una gran parte de los fuertes, incluido el de Santa Bárbara, siendo más tarde descuidado y saqueado.

En 1979 el comandante Barceló con soldados voluntarios del Grupo Hawk intervinieron sobre las ruinas y las pusieron en valor al desenterrar y recobrar lo que no fue destruido en su voladura, hicieron una maqueta que se puede visitar en el museo, del istmo y también identificaron las estancias del fuerte que podían ser identificables. Por último el veintiseis de septiembre de 1985 fue declarado BIC.


Entre la Playa de Levante y Playa de Santa Bárbara

El fuerte de Santa Bárbara , ubicado en la playa de Levante, formaba una parte de la Línea de Contravalación, una fortificación protectora de mil trescientos sesenta y seis metros de muralla abalaustrada que cerraba el paso por tierra desde Levante hasta poniente por tierra a Gibraltar.

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Desarrollado y ejecutado por Prospero de Verboon entre mil setecientos treinta y 1735 por orden de Felipe V, estaba compuesta por 2 fuertes principales, Santa Bárbara a Levante y San Felipe a poniente, además contaba con cinco baluartes que distaban uno de otro doscientos once metros, San Benito, Santa Mariana, San José, San Fernando y San Carlos.

Con el transcurrir de los años han desaparecido todos a excepción del de Santa Barbara , San Benito y unos doscientos metros de muralla con la primera salida hacia Gibraltar. Santa Barbara disponía de una primera defensa con una empalizada y un cuerpo de guardia con dos parapetos laterales. Superada la primera defensa había un foso no inundable con un puente, una puerta levadiza y una muralla de unos metros de altura.

En el interior del fuerte una rampa daba acceso a la terraza superior donde 22 cañones de a 24 apuntaban al frente. Su figura proseguía la escuela de Vauban, pentagonal. En los 2 lados del frente se repartía toda la artillería, en la planta baja las dependencias acogían el polvorín, el pozo, una pequeña capilla, el alojamiento de la tropa, los oficiales, cocina, caballerizas, etcétera y a cada lado dos escaleras para el acceso al la planta de arriba.

4 salidas estaban preparadas entre la empalizada y el foso, entrada principal, salida de los oficiales, salida a la muralla y salida al mar.Su construcción fue con sillería en los ángulos y zonas importantes, el resto con piedras y mezcla de arena y cal.

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